Chat with us, powered by LiveChat

Georgia tidak akan kekurangan motivasi dalam upaya

Dukungan FAI terhadap perubahan tempat pada tahun 2008 adalah awal dari hubungan yang canggung yang menggantung seperti awan di atas kualifikasi hari ini, tulis Daniel McDonnell

“Tidak ada perang saudara di Georgia. Kami tidak berbahaya. Kami merasa marah. Apa yang akan terjadi jika kami bermain di agen judi stadion Tbilisi? Tidak ada. Itu hanya akan menjadi festival bagi ribuan orang yang menderita. ”

Kata-kata Kakha Kaladze 2008, bintang AC Milan yang sekarang menjadi walikota Tbilisi, membantu menjelaskan sejarah sepakbola terkini yang rumit antara Georgia dan Irlandia.

Ini tanggal kembali ke permainan kompetitif pertama Giovanni Trapattoni yang bertanggung jawab, dan tekanan yang berhasil untuk memindahkan pembuka kampanye September dari Georgia ke tempat netral karena konflik militer antara tuan rumah dan Rusia atas provinsi Ossetia Selatan yang memisahkan diri.

Pada saat fixture datang, konflik telah tenang. Lebih tepatnya, masalahnya selalu bermil-mil dari Tbilisi, dan tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa ibukota tiba-tiba akan menjadi zona bahaya.

Tetapi FIFA telah membuat panggilan mereka beberapa minggu sebelumnya, dan Georgia memiliki alasan kuat untuk percaya bahwa FAI telah membuat pernyataan untuk menyatakan bahwa itu harus ditransfer.

“FAI menyambut keputusan FIFA untuk mengutamakan keselamatan para penggemar dan pemain dengan memainkan pertandingan ini di tempat netral,” baca surat resmi Abbotstown yang mengabarkan beralih ke Mainz, di mana mayoritas orang banyak mengenakan pakaian hijau dalam kemenangan yang nyaman.

Kemarahan Georgia atas apa yang mereka anggap sebagai hukuman yang tidak adil adalah subplot ke pandangan Irlandia-sentris tentang awal era Trapattoni.

Dan peristiwa-peristiwa selanjutnya tidak benar-benar meningkatkan pandangan mereka tentang kelompok Irlandia itu. Februari berikutnya mereka datang ke Croke Park dan dihancurkan oleh keputusan wasit yang mengerikan yang mengayunkan permainan yang diikuti Irlandia.

Sebuah bendera offside sudah di udara sebelum bola tangan memberi Robbie Keane kesempatan untuk naik level dari titik penalti. Dia akan pergi untuk mengantongi pemenang, dan orang-orang Georgia punya alasan untuk tersenyum ketika ketidakadilan Thierry Henry merampas Irlandia dari perjalanan ke Afrika Selatan.

Keputusan aneh untuk menyambut Georgia ke Dublin untuk pertandingan persahabatan tahun 2013 yang jelas tidak menyenangkan ternyata merupakan produk dari upaya untuk membangun kembali hubungan di tingkat resmi.

Tetapi nasib telah menyatukan tim-tim dalam tiga kampanye turnamen besar berikutnya. Pemenang injury time Aiden McGeady membuat penduduk asli muak dalam pertandingan kompetitif pertama Martin O’Neill, dan Irlandia meraih kemenangan tipis sebagai balasannya.

Maju cepat ke Piala Dunia 2018 dan Georgia mendominasi untuk jangka panjang di Aviva, hanya untuk Seamus Coleman yang mencetak gol kemenangan. Ada tema yang berulang tentang ketidakadilan Georgia yang membahas kisah ini.

Jadi mereka benar-benar berhutang Irlandia ketika tim O’Neill bergoyang ke Tbilisi pada September 2017, sebuah permainan yang ternyata menjadi puncak gunung es dalam hal penurunan di bawah Derryman. Semua tanda peringatan ada di sana. “Saya cukup baru di tim,” kata Conor Hourihane, pemain pengganti yang tidak digunakan dalam pertandingan. “Kami memulai dengan awal yang baik dan kemudian mereka benar-benar mengendalikan permainan. Mereka tampak seperti tim yang sangat bagus. Saya tidak berpikir mereka mendapatkan kredit yang layak mereka dapatkan, mereka selalu menyebabkan masalah tim.”

Tapi ada perasaan bahwa masalah Irlandia ditimbulkan sendiri, dengan tim akan kembali ke shell melawan tim Georgia yang kurang kuat setelah pembuka Shane Duffy. Itu menyebabkan hasil imbang 1-1 dan kehilangan momentum yang mahal.

O’Neill sangat marah dengan kontribusi gelandang tengahnya Harry Arter dan Glenn Whelan, dan dia kemudian menjatuhkan mereka untuk kunjungan ke Serbia tiga hari kemudian.

“Semuanya baik-baik saja dan memungkinkan pihak lain untuk memiliki kepemilikan tetapi pada tahap tertentu Anda harus lebih dekat dengan para pemain, itu hanya nama permainan,” kata O’Neill sesudahnya, dalam pertukaran yang membosankan dengan RTE di mana ia menolak untuk menjelaskan secara spesifik mengapa tim bekerja keras.

Bisakah dia meletakkan jarinya di atasnya? “Aku bisa, ya, tentu saja aku bisa.” Tony O’Donoghue kemudian meminta kejelasan. “Tidak ada gunanya. Kenapa? Kenapa aku ingin membaginya denganmu?”

Itu membuat suasana yang aneh. Jon Walters tampil dan menekankan bahwa pemain harus bertanggung jawab. “Hanya ada begitu banyak staf dan manajer dapat melakukan di luar lapangan,” katanya. “Kita harus mengenali situasi tertentu di lapangan, dan menghadapinya.”

Tetapi Irlandia kemudian kalah dari Serbia, dan kemenangan di Wales sebulan kemudian berakhir karena keretakan. Whelan tidak disukai dan hubungan cinta-benci dengan Arter diringkaskan oleh keputusan untuk melepasnya pada babak pertama di playoff kandang dengan Denmark, sehingga mengarah pada perubahan taktik babak kedua yang gagah yang memuncak dalam penghinaan. Beberapa ketegangan dapat ditelusuri ke Tbilisi.

Oleh karena itu, sudah sepantasnya bahwa Irlandia kembali ke sana pada titik penting dari kampanye lain yang kaya akan janji.

“Dari pertama kali saya memainkannya hingga sekarang, peningkatan pada mereka sangat besar,” kata Seamus Coleman kemarin. “Kami sangat menghormati mereka.”

Ada teori bahwa lebih baik menghadapi Georgia di akhir pertandingan, karena fokus mereka dapat melayang ketika kualifikasi keluar dari persamaan dan gejolak tertentu masuk. Irlandia mendapat manfaat dari beberapa hari mereka yang lebih baik, dengan mimpi buruk Skotlandia pada 2015 dan perjuangan Denmark bulan lalu memberikan bantuan.

Kali ini, ada alasan berbeda bagi pikiran Georgia untuk berada di tempat lain. Sebagai siletpoker konsekuensi dari format Liga Bangsa-Bangsa yang baru, mereka sudah dijamin lolos ke babak final musim panas mendatang.

Tweak menuju kualifikasi berarti bahwa salah satu dari 16 tim peringkat terendah di benua pada awal siklus akan berpartisipasi dalam turnamen besar. Georgia adalah salah satu tim terkuat dalam kategori itu, dan akan menghadapi lawan dengan standar yang sama dalam upaya untuk membuat terobosan bersejarah.

Pada kenyataannya, game-game ini hanyalah pemanasan mereka untuk bisnis yang tepat. Tapi itu tidak berarti mereka akan kurang motivasi untuk menghentikan pawai Irlandia dengan pukulan pengisap lainnya di Tbilisi. Jika mereka membutuhkan lagi, mereka bisa bertanya kepada walikota.